A la hora de desarrollar nuestra tienda online una de las primeras decisiones que debemos abordar es si vamos a optar por la opción de un desarrollo a medida o alguna plataforma existente.

Al menos que algún aspecto crítico de nuestro comercio electrónico no pueda implementarse con una plataforma existente, lo más recomendable suele ser escoger una de estas plataformas ya desarrollada y personalizarla para adaptarla a nuestras necesidades.

La red está inundada de artículos comparativos, así que no es de extrañar que hayáis visto algún post que analice las características sobre todo entre WooCommerce, Prestashop y Magento.

Según el ranking Alexa, si tenemos en cuenta el millón de webs más visitadas en el mundo, quedándonos con aquellas que tienen la funcionalidad de carrito de la compra la distribución de su uso sería la siguiente:

Plataformas Mundo

La plataforma más utilizada del mundo es WooCommerce, y también podemos observar que el porcentaje de desarrollo a medida no supera el 0,1%. Analizando los datos un poco más, nos topamos con Shopify en cuarta posición, por delante de la plataforma de pago de Magento (EE) y justo por detrás de las grandes estrellas del firmamento de las plataformas. Este dato es muy importante para comprender la importancia de Shopify en el mundo. Lo comento porque en España los datos difieren:

Plataformas España

Si tenemos en cuenta el estudio de Xopie y BBVA de octubre de 2014, en España el rey absoluto es Prestashop (de origen francés), copando más de la mitad del mercado. En segundo lugar, aunque a gran distancia, su principal competidor, Magento (de origen estadounidense). Sorprende como WooCommerce, líder mundial, aparezca relegado al quinto lugar. Apuntamos a que muy posiblemente esto sea motivo de que en España aún está por llegar ese salto a la venta por Internet de los pequeños negocios, para los que WooCommerce es una plataforma muy adecuada.

Aunque aún más sorprendente es que no aparezca por ningún sitio Shopify.

Pues bien, ¿qué tienen de diferente WooCommerce, Prestashop y Magento respecto a Shopify? Las tres primeras plataformas son de Código Abierto, esto significa que ponen su código fuente a nuestra disposición para que podamos descargarlo e instalarlo en un servidor. Una vez instalada la plataforma podemos configurarla a nuestro gusto, optimizar todo lo que queramos y realizar nuevos desarrollos a medida.

En este caso la aplicación es gratuita pero existen los costes del hosting/base de datos.

Respecto a los programas, Magento tiene una curva de aprendizaje de elevada complejidad, es la más potente de todas; la gestión interna de Prestashop es de una complejidad media; y WooCommerce ofrece una administración más sencilla.

Este sería el esquema de la infraestructura necesaria para una tienda online de Código Abierto:

Estructura

Shopify es una plataforma SaaS (Software as a Service) desarrollada en Canadá. El modelo SaaS se basa en la contratación de un servicio, es decir, no necesita un hosting (servidor web) donde instalar la aplicación, ni una base de datos (tipo MySQL) para funcionar. Se paga un alquiler mensual por usar la plataforma y su base de datos se aloja en la nube.

¿SaaS o Código Abierto? ¿Qué sistema conviene más a tu tienda online? Hay diferentes opiniones al respecto. Es aconsejable cotejar las características de las plataformas que más te interesen. Si estás pensando en armar tu tienda en Prestashop, al ser de Código Abierto te permitirá personalizarla ampliamente, en cambio si eliges Shopify estarás limitado a lo que te pueda ofrecer de manera predeterminada esta plataforma (que es mucho).

Aquí un interesante cuadro comparativo de Shopify y Prestashop.

Una de las grandes ventajas de Shopify es que permite crear una tienda online profesional sin tocar ni una línea de código. Para los que no somos programadores es un gran alivio poder prescindir de cuestiones técnicas y de desarrollo, sin sacrificar la profesionalidad estética del interfaz.

Empresas españolas como Hawkers, que factura 15 millones de euros al año y es un auténtico hype, utiliza Shopify para vender en Internet.

Hawkers Portada

Otras firmas nacionales de éxito que se sirven de esta plataforma para su negocio online son Shopnordico, Coolligan o Laconicum. Mi sensación personal es que en todas aprecio un estilo visual muy directo y moderno, que proporciona una fantástica experiencia al usuario. Un catálogo de más de cien plantillas entre gratuitas y premium, donde el diseño parece destinado a que cueste poco decidir, al estilo de las tiendas escandinavas; quiero este producto, lo cojo, lo pago y me voy.

Una característica especialmente interesante de la plataforma es su vinculación con la red de Zuckerberg.

Shopify es partner exclusivo de Facebook, lo que posibilita vender directamente en la red social sin derivar a los clientes a la web.

Todo el proceso de compra se realiza cómodamente en Facebook. En un momento en el que Facebook se lo está ‘comiendo todo’ este rasgo es una razón de peso, ya que acorta el proceso de compra dentro de la red social; añadiendo un nuevo canal real de distribución.

Se podría decir que si montas tu e-commerce en Shopify puedes vender en Facebook como si se tratase de un Marketplace, al estilo de Amazon o Ebay.

Facebook Coolligan

A esto le sumamos que ofrece soporte técnico las 24 horas del día durante los 365 días del año (ahora en castellano también); dispone de su propia tienda de apps para añadir multitud de funcionalidades, donde además te ofrece la app gratuita Shopify Móvil para gestionar tu tienda online desde cualquier dispositivo smartphone; el carrito de la compra permite hacer transacciones en cualquier moneda del mundo; ofrece la posibilidad de configurar tu tienda en varios idiomas; cincuenta pasarelas de pago a elegir (PayPal, tarjetas de crédito, Google Checkout); seguimiento de todos los pedidos hasta su entrega y crear cupones descuento; completo sistema de estadísticas, optimización SEO e integración con Google Analytics.

En el apartado de inconvenientes destaca que al coste mensual debes sumarle un 2% de comisión por venta en su plan básico, 1% si te decides por su plan intermedio, o 0,5% si contratas el plan avanzado.

Otra desventaja es su panel de administración que se encuentra exclusivamente en inglés. Esta cuestión la he podido comentar con un gurú de la compañía a través de email. James Fanizza me asegura que en un futuro ofrecerán el castellano para administrar el backend, aunque todavía no tienen cerrada una fecha para llevarlo a cabo.

Más allá de esto, Shopify ofrece un panel de control muy intuitivo donde gestionar el catálogo de productos y crear contenido informativo que ayude al posicionamiento SEO.

Shopify es muy buena plataforma. Especialmente recomendada para iniciarse en la venta online, ya sea con un proyecto de bajo presupuesto, o con un negocio que aspire a cotas más altas.
¿Has probado Shopify? ¿Qué te parecen sus características como plataforma E-Commerce? ¡Cuéntanos!

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Eduardo Mestre Nadal
Colaborador en inventtatte
Creador de Contenidos, Experto en Comunicación Empresarial y Social Media Manager.